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恐龙和近95%的生物消失,古近纪灭绝事件,以下观点你更认可哪种

来源:动物与环境

恐龙是生活在中生代时期的蜥形纲动物,存活在世界上几亿年,曾经也是地球的霸主,不过如今我们能看到的仅是一些恐龙化石而已。现在关于恐龙的研究,大多也都是通过考古发现的这些化石样本,从中科考出一些关于恐龙的信息。

其实就自然界绝大多数动物而言,无论外界生存环境怎样变化,它们都具有一定的生存和适应能力,确保能继续繁衍后代,防止灭绝。这一点从大多数依然在不断进化动物身上,已经得到了体现。

但作为曾经地球上的最强者生物,恐龙却灭绝了,我们称它为“白垩纪-古近纪灭绝事件”、“白垩纪-第三纪灭绝事件”或“恐龙灭绝”。

当时伴随恐龙一起灭绝的还有近95%的地球生物。但在幸存的爬行动物群体中,海龟,鳄鱼,蜥蜴和蛇没有受到影响或受到的影响很小。对两栖动物和哺乳动物的影响也相对较轻。

关于恐龙灭绝,在之前的很多年里,人们一直认为是气候变化破坏了这种大型动物的食物链。该理论认为,在几千万年以前,地球气候出现过大幅度波动,对地球上的环境造成了严重的影响,从而使恐龙没办法再生存,然后才慢慢消失了。

直到20世纪80年代,研究人员发现了底层之间有一层含有铱黏土层。这是一种在地球上很稀有的元素,但在太空中却能大量发现。而它的沉积时间与恐龙化石不再出现的时间正好吻合。

十年后,研究人员发现了地球上最大的希克苏鲁伯陨石坑,它出现的时间又可以追溯到恐龙化石消失和铱黏土层沉积的时间段。于是将这些因素结合起来,就出现了现在科学界普遍认为的观点:

恐龙灭绝可能是由一颗比珠穆朗玛峰还大的小行星,以比子弹快20倍的速度穿过大气层撞击地球造,引发巨大的冲击波,并引发地震活动。放射性尘埃产生的火山灰很可能覆盖了整个地球,使恐龙无法生存。

虽然“行星撞击论”被广泛认可,但关于恐龙灭绝依然存在其他观点。比如受火山爆发的影响,大量二氧化碳流失,导致植物死亡,恐龙失去了食物来源、臭氧层破裂,紫外线照射加快动物的死亡。

而且从植物学的角度,也有两种人们比较推崇的说法。一种是恐龙因缺少食物而饿死:大多数恐龙以植物为食,但是它们主要的食物被子植物(开花植物)却不能做到全年都有。

被子植物就像其它植物一样,春天开花、夏季结果、冬季落叶。这种情况下就导致了大多数恐龙冬季缺粮,从而导致大量死亡。

另一种说法是恐龙中毒而死:地球山五彩斑斓的植物中,常常有像马钱子碱、泄花碱等具有毒性的生物碱,恐龙在长期食用这种有毒物质,就会导致毒素在体内堆积,改变身体机能,最终造成大量死亡。

以上这两种观点并非臆测,多数数据都是通过研究恐龙化石残骸所得,也是在从科学的角度阐释了恐龙灭绝的原因,具有一定可信度。

尽管白垩纪末期物种灭绝程度很高,但研究发现南美植物科在古近纪大部分都存活了下来,并且变得更加多样化。所以有研究人员认为,在地质历史上的这些大事件中,植物常常被忽视。

可植物才是陆地生存环境的主要缔造者,维持着地球上所有其他生命形式,所以应该更密切地关注植物化石记录。它们也许可以更准确地告诉我们地球环境是如何变化的,以及这些变化是如何影响不同的生物群体的。

也有地质学家从大陆的变化角度来看待恐龙灭绝。地质学家通过研究证明,在恐龙生活的时代,地球上曾只有唯一的一个大陆存在,即“泛古陆”。

不过后期伴随着地壳运动,地壳发生了分裂和漂移,进一步使大陆在气候、气温、水源等方面都发生了改变,而恐龙无法适应巨大的改变,在外界环境的影响下走向了灭亡。

关于恐龙灭绝的原因,科学家们从未停止过探索,至今为止已经有了几百种不同或相关联的理论。但不管怎么说,每一次大规模灭绝事件都像是地球开启了重置按钮,重置后发生的事情,取决于哪些生物体生存了下来,以及它们又如何塑造出新的生物圈。

而我们今天观察到的所有生物多样性,都与在6600万年前的最后一次大重置之后的生物有关。古近纪灭绝事件中,恐龙和近95%的生物消失,你更认可以上哪种观点?