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格陵兰睡鲨的长寿之谜 从明朝活到现在?寿命可达400年的鲨鱼

来源:易有料

对于地球生物而言,寿命较长并不是一件好事,原因是因为寿命变长的同时也会使得生长期变长,导致许多个体还未存活到成年就会因各种意外死亡,导致能够存活到成年的个体非常稀少,以至于种群数量不断下跌,从而导致种群难以延续。

另外,寿命较长的成年个体也会占用许多能量,这也会使得幼崽面对能量危机,加重种群的灭亡。

既然寿命较长对于生物而言并不是一个好事,那格陵兰睡鲨为什么是一个例外呢?

格陵兰睡鲨的长寿之谜

格陵兰睡鲨又叫做小头睡鲨,是一种大型鱼类,平时主要生活在格陵兰和冰岛周围的北大西洋海域。由于格陵兰和冰岛海域靠近北极圈,所以这里的海水温度较为冰冷,在冰冷的海水之中它们生长速度缓慢,据研究发现格陵兰睡鲨的生长速度大约是每年1厘米。

曾经有科研团队在北冰洋地区寻找到了28头格陵兰睡鲨,由于对格陵兰睡鲨的年龄研究需要先杀死这头睡鲨,所以科研人员一般会选择有价值的研究对象,也就是体型越大越好;或者是选择一些被渔民误捕,身上有致命伤痕的个体,把其他具有生存能力的格陵兰睡鲨放生。

科学家们从这28头之中选择了体型最大的一头进行研究,而探测格陵兰睡鲨的年龄时一般会选择它们的眼睛,这是因为它们的眼睛内部有非常多的蛋白结晶,这些蛋白结晶不会发生变化,但会一层层的生长,所以研究人员只需要剥开一层层的晶状体,对晶状体核进行碳定测年法即可探测出它的年龄。

通过计算得知这条格陵兰睡鲨的体长达到了502厘米,出生年龄应该是在1637年的明朝崇祯年间,据当时发现时已经过了392年,再加上120岁的误差,说明这条鲨鱼的年龄在272岁-512岁之间,也就是说它的年龄至少是272岁,而272岁放到任何生物面前都是长寿的代名词了。

根据科学家们的统计发现,格陵兰睡鲨的平均寿命大约在400年左右,而它们需要到156岁才能达到性成熟。

格陵兰睡鲨之所以如此长寿,科学家认为和它们的三个特点有关:不竞争、不挑食、不折腾。

格陵兰睡鲨常年生活在冰冷的海域之中,而当地的生物数量非常稀少,所以即使是在它们的幼年期也很少会遇到天敌。在成年期时又很少会遇到食物竞争者,所以它们可以保持慢悠悠的生活方式而不会死去。而在其他地区,由于天敌捕猎,再加上食物竞争,使得动物被迫演化出:快速生长,快速繁殖,快速死亡的方式来应对生存压力。

虽然格陵兰睡鲨的游泳速度非常慢,平均速度为每秒0.3米,但是它们的新陈代谢也非常低,再加上它们不挑食的性格,几乎遇到什么吃什么,即使是腐肉也不挑剔,所以它们才能在冰冷的海水之中存活。

格陵兰睡鲨

成年格陵兰睡鲨的体型和大白鲨差不多,而且格陵兰睡鲨和大白鲨一样也具有伤人的能力,但由于它们喜欢生活在冰冷的海域之中,而人类很少会踏足到这里,所以暂时还没观察到格陵兰睡鲨伤人的记录。

格陵兰睡鲨有毒,但是在过去冰岛人却以此为食,这是因为冰岛能够接收到的日照时间较短,热量有限,不利于植物生长,当地人只能依赖渔业资源生存。而出海捕鱼又是一件非常危险的行为,在当地有一个谚语叫做:父子不能同乘一条船,形容的就是出海捕鱼的危险程度。

由于出海捕鱼非常危险,所以当地人不会浪费任何捕捞上岸的鱼类,即使是有毒的格陵兰睡鲨也不例外。冰岛人会将格陵兰睡鲨埋入到冰天雪地里,经过3-6个月左右的分解,这些肉质中的毒素就会慢慢减少,此时食用就不会有中毒的危险。

虽然现如今冰岛的生存条件改善,但这种食物已经当作了当地的特色文化美食,在一些重要的节日中会被享用。只是腌制过的格陵兰睡鲨肉质非常地臭,据说比鲱鱼罐头更加令人难以接受。

总结

由于格陵兰睡鲨的繁殖周期较长,再加上受人类活动影响导致食物减少,目前格陵兰睡鲨的种群数量也有所减少,达到了近危的水平。更加需要值得注意的是,格陵兰睡鲨的繁殖速度相当地慢,小睡鲨出生之后要经过156年才能参与繁殖,这就说明一旦它们的种群数量减少,它们将需要花费更长的时间才能恢复,而在此期间它们很容易因各种原因而导致种群灭绝。

所以,想要保护格陵兰睡鲨,就要从现在开始做起。