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科学家实验室“造牛奶”?就问啥时候能喝上

来源:新华社

新华社耶路撒冷5月20日电通讯:以色列科学家实验室“造牛奶”

  新华社记者王卓伦 尚昊

  远离青草悠悠的牧场,在以色列中部城市雷霍沃特的一个无菌实验室里,科学家们正在探寻未来用人造奶替代天然乳制品的可能性。

  随着全球人口膨胀和乳制品消费的增长,牛奶和肉类的生产对环境造成日益严峻的负担。据联合国粮食及农业组织公布的数据,全球畜牧业每年的排放量达到约71亿吨二氧化碳当量,占所有人为温室气体排放量的14.5%,其中养牛的排放量约占畜牧业总排放量的65%。

  生物科学家努丽特·阿尔戈夫-阿尔加曼十几年来一直致力于研究不同哺乳动物的产奶情况。她此前在希伯来大学农业、食品与环境学院的实验室开展相关研究,后来决定创办企业Wilk。作为首席技术官,她正带领年轻的科研团队寻找可以替代牛奶中营养成分的物质。

  “如果人类想要保持对牛奶益处的索取,同时减少对环境的破坏,就必须开发出一些新的理念和技术,找到殊途同归的最优解决方案。”她说。

  在Wilk的无菌实验室里,记者看到,科研人员正在工作台上尝试提取哺乳动物的乳腺细胞,从中分离出最有价值的成分。据阿尔戈夫-阿尔加曼介绍,实验室的目标是在培养皿中培养乳腺细胞、实现细胞大量增殖、建立起稳定独立的细胞库,并最终将这些“组件”出售给乳制品生产商,从而进行人造奶的市场化生产。

  “哺乳动物产出的天然奶拥有多种特征性成分,是配方奶很难取代的。研发成功后的人造乳腺细胞,能产生牛奶所含的独特脂肪、蛋白质、碳水化合物、维生素、矿物质等,提供与牛奶类似甚至更优的营养水准。”她说。

  阿尔戈夫-阿尔加曼表示,实验室中的细胞分离采用独特的专利技术,但目前面临的挑战之一是如何使培养的细胞“足够准确”,从而使人造奶保持消费者熟悉的外观和口感。

  此外,Wilk公司已接受来自以色列两家医院的人奶捐赠,未来将致力于研发人造人奶。阿尔戈夫-阿尔加曼说,人奶成分比牛奶更为复杂,加之伦理和监管等因素,研发人造人奶还有较为漫长的道路要走。

  培养乳腺细胞并非实现人造奶的唯一手段。在Remilk、Imagindairy等同样致力于这一领域的以色列初创企业,科研人员正试图运用微生物发酵的方式生产牛奶蛋白,从而实现与普通牛奶相似的味道、质地和弹性等。

  今年4月,Remilk宣布计划在丹麦开设“全球最大”的无牛牛奶生产设施。最终的成品会“与真正的牛奶100%相似”,但不含乳糖、胆固醇、生长激素和抗生素,公司创始人兼首席执行官阿维夫·沃尔夫对当地媒体说。

  沃尔夫表示,其团队重建牛奶蛋白的方式是提取编码蛋白质的基因,然后将这些基因植入单细胞微生物中,以基因技术“有效地和可扩展地”形成蛋白质,成品将是干燥粉末形态。与传统的乳制品生产系统相比,这种方式只需1%的土地、4%的原料和10%的水。

  在以色列,人造肉、人造奶相关研究方兴未艾,近年来不断有相关初创企业涌现。今年3月,以色列一家专注于食品调研的机构发布报告说,2021年全球范围内与替代蛋白相关的投资比2020年增长了约450%。2021年,以色列食品科技企业的所有投资中,有70%流向了专注于生产替代蛋白的初创企业。

  以色列创新局主席兼首席科学家阿米·阿普莱鲍姆在接受新华社记者专访时说,以色列在生命科学和高科技农业方面学术能力强大。同时,政府和市场资金投入较为到位,为学术研究提供了坚实保障。全球人造替代蛋白的投资有37%涌向了以色列。在过去10年中,创新局在以色列食品科技行业的投资已达6000多万美元。(完)